Stafilococco: cos'è, sintomi e terapia

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Lo stafilococco è una famiglia di batteri così chiamato per via della disposizione a grappolo che assume nei preparati a striscio e nelle colture.


Stafilococchi

Esistono diverse varietà di stafilococco, circa 30 sierotipi: lo stafilococco aureo è considerato la specie più frequente nei campioni clinici. Sono molto diffusi in natura e resistenti alle condizioni avverse, fanno normalmente parte della flora dell'uomo, li troviamo su cute e mucose del sistema respiratorio superiore e del tratto intestinale.

Tipi di stafilococco

Lo stafilococco aureo tratta della varietà più frequente, come già detto, responsabile anche delle classiche tonsilliti o il mal di gola, se arriva ad infettare la mucosa orale. Altri sintomi sono, ad esempio, vomito e diarrea (per l’apparato digerente). Lo staphylococcus epidermidis, come indica il nome stesso, è predominante sulla cute umana, dove genera infezioni cutanee di vario tipo. Lo staphylococcus haemolyticus,che riguarda l'attività emolitica del sangue, alla quale vengono associate diverse patologie. Lo staphylococcus auricolaris, rispetto agli altri, è il più frequente ed è localizzato, in prevalenza nell'orecchio. Infine, lo staphylococcus capitis che presenta sintomi purulenti sul cuoio capelluto.

Sintomi dello stafilococco

Da una parte si hanno i portatori asintomatici, fonti di infezione per se stessi ma anche per gli altri. In altri casi, invece, vi sono situazioni specifiche come ad esempio le lesioni della cute che diventano una via d'ingresso degli stafilococchi. Ma il successivo sviluppo di una patologia stafilococcica è correlato a diversi fattori, come la virulenza dello stafilococco e la resistenza dell'organismo umano. Per questo i sintomi vanno, a seconda del tipo, dalla febbre alle pustole.

Terapia

Attualmente si riscontra una prevalenza di ceppi a resistenza multipla, ossia difficili da curare perché resistenti ai nuovi antibiotici e alla penicillina. Nonostante questo, se individuate per tempo, grazie ad una diagnosi precoce, le malattie indotte dagli stafilococchi sono in larga parte curabili.

Revisionato dal Prof. Fabrizio Pregliasco, Dir. sanitario dell’IRCCS Istituto Ortopedico Galeazzi di Milano, del gruppo ospedaliero San Donato, e virologo dell’Università degli Studi di Milano
Foto: © Viktoriya Kabanova - 123RF