Sclerosi laterale amiotrofica (SLA): sintomi, cause e cure

Dicembre 2017

La SLA significato di sclerosi laterale amiotrofica, colpisce ogni anno circa 1 persona su 50000, prettamente uomini intorno ai 60anni di età. La SLA conosciuta anche con il nome di malattia di Charcot è una malattia degenerativa progressiva, rara, che colpisce i neuroni motori.


Cause

Non ne si conosce l’origine ma la malattia causa un’alterazione di quei neuroni che permettono il trasferimento dell’ordine di movimento: motoneuroni. Questi neuroni interessano sia il sistema nervoso centrale che il cervello, che ancora il midollo spinale come anche i nervi periferici. I malati di SLA sono per di più adulti tra i 40 e i 70 anni e porta inevitabilmente alla morte delle cellule nervose che consentono il movimento di muscoli volontari, generando una paralisi. La sua evoluzione è variabile a seconda del soggetto ma generalmente la morte sopraggiunge nel giro di qualche anno. Al giorno d’oggi non è una malattia curabile né tanto meno esiste un metodo, una cura per prevenire l’evoluzione.

Sintomi

Il malato di SLA può presentare dei sintomi diversi a seconda dell’evoluzione progressiva della malattia stessa. I primi sintomi della SLA colpiscono gli arti superiori e che si estendono poi ai muscoli, con dei crampi, difficoltà di mobilitazione che poi evolve nella paralisi; riduzione della massa muscolare (atrofia), lentezza nei movimenti, contrazioni involontarie di alcuni fasci di muscoli (spasmi), disturbi nella deglutizione, difficoltà nell'alimentazione e disturbi del linguaggio.

Diagnosi

Per la diagnosi di SLA vengono effettuati degli esami complementari, tra cui l'elettromiografia che permettono di studiare l’attività spontanea dei muscoli e la loro capacità di risposta agli stimoli. Anche un’eventuale biopsia muscolare, una TAC e degli esami del sangue sono spesso proposti per definirne la diagnosi.

Cure

Molte sono le opzioni per il trattamento della sclerosi amiotrofica laterale (SLA). La malattia, di per sé non risultando totalmente guaribile, consente l'attuazione di cure per migliorare la qualità di vita del paziente che ne è affetto. Una molecola, chiamata riluzolo, viene utilizzata con discreta efficienza per combattere la malattia. Degli studi scientifici hanno inoltre proposto altre tecniche terapeutiche principali, come le cellule staminali e SLA, o altre secondarie, come sedute di fisioterapia e il sostegno psicologico, indispensabile in questi casi.

Foto: © Roberto Biasini/123RF
L'articolo originale è stato scritto da Jeff. Tradotto da ClaudiaScarciolla. Ultimo aggiornamento 16 dicembre 2016 alle 10:51 da ClaudiaScarciolla.
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