Antibiotico: definizione, utilizzo ed effetti collaterali

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L'antibiotico è uno dei medicinali più utilizzati poiché permette di impedire lo sviluppo dei batteri. Ecco qualche indicazione generale su questo tipo di farmaco.


Definizione

L’antibiotico è, per definizione, ciò che si oppone alla vita.
La scoperta dei medicinali antibiotici ha rivoluzionato in modo considerevole la medicina della seconda metà del XX secolo, grazie al loro massiccio impiego dopo la seconda guerra mondiale. Questi trattamenti hanno aumentato la speranza di vita di più dieci anni e grazie a loro, delle malattie che erano un tempo mortali sono divenute benigne o sono quasi del tutto scomparse.

Utilizzo e famiglie di antibiotici

Gli antibiotici sono delle sostanze utilizzate per impedire lo sviluppo dei batteri nel corpo umano. Alcuni antibiotici, come la penicillina, primo antibiotico scoperto nel 1928 da Fleming, sono storicamente naturali, ma la maggior parte degli antibiotici odierni sono di origine sintetica.

Le principali famiglie degli antibiotici sono le beta-lattamasi (che comprendono la penicillina, di cui i più conosciuti sono l’amoxicillina, l’augmentin e le cefalosporine), gli amminoglicosidi e i macrolidi.

Effetti collaterali

Alcuni antibiotici possono avere degli effetti collaterali come nausea, vomito, dolori addominali. Per questo motivo, nella maggior parte dei casi, si tende ad associare una terapia antibiotica a gastroprotettori che permettono di proteggere le pareti dello stomaco.
Un altro effetto collaterale che può presentarsi sono le sovrainfezioni, quando cioè ad un'infezione batterica se ne aggiunge un'altra sommando gli effetti collaterali degli antibiotici. Infine gli antibiotici possono causare reazioni allergiche e, in alcuni casi, fotosensibilità.

Azione

L’antibiotico agisce attraverso diversi meccanismi in funzione della sua natura e mira a bloccare la proliferazione di batteri ostacolando una tappa del loro sviluppo. Gli antibiotici sono prescritti solo in caso di infezione batterica e possono essere combinati per delle infezioni più gravi.

Antibiotici e prescrizione medica

Gli antibiotici devono essere prescritti in maniera consapevole poiché i batteri sviluppano dei meccanismi di resistenza agli antibiotici facendo indebolire il loro effetto. Si stima attualmente che questa resistenza, legata in gran parte alla quantità di antibiotici utilizzati, è responsabile ogni anno di 25 000 decessi in Europa e di 23 000 negli Stati Uniti.